В фокусе / февраль 2017
Iridium назвал предполагаемую дату следующего запуска спутников группировки Next

© ComNews
15.02.2017

Спутниковый оператор Iridium Communications Inc. сообщил, что появилась уточненная информация о втором запуске десяти спутников Iridium Next, который сейчас планируется провести в середине июня этого года.

Первоначально предполагалось, что второй запуск пройдет в середине апреля, но из-за отставания в графике запусков Space X, образовавшегося из-за аварии 1 сентября 2016 года, дату пришлось передвинуть. В ходе второго пуска ракета-носитель Falcon 9 выведет на низкую околоземную орбиту еще десять спутников следующего поколения Iridium Next. Далее Space X планирует провести следующие шесть запусков с интервалом примерно раз в два месяца.

"После столь успешного первого пуска мы стремимся к тому, чтобы этот удачно взятый темп сохранялся и дальше, вплоть до полного вывода на орбиту всей группировки, - сообщил  генеральный директор Iridium Communications Inc. Мэтт Дэш - Даже при таком расписании с интервалами в восемь недель, которое предлагает Space X, мы сможем завершить развертывание всей группировки Iridium Next к середине 2018 года".

Данное заявление прозвучало как раз тогда, когда Iridium удалось объединить уже запущенные десять спутников Next при помощи уникальных ссылок с действующей глобальной спутниковой группировкой. Ожидается, что новые спутники подключатся к обслуживанию абонентов оператора в ближайшее время. Это важная веха для всей программы Iridium Next, так как  фаза тестирования и настройки спутников завершена досрочно; спутники работают в запланированном режиме.

"Наша команда из Сетевого операционного центра (Satellite Network Operations Center) работала в круглосуточном режиме, чтобы подтвердить работоспособность и производительность этих новых спутников, - говорит операционный директор Iridium Communications Inc. Скотт Смит.

Предстоящий в середине июня запуск станет вторым по счету; всего в программу Iridium Next входит восемь запусков со SpaceX, включая недавно анонсированный восьмой - совместный запуск с GRACE-FO (проект НАСА и GFZ). Таким образом, Iridium планирует вывести на орбиту 75 спутников Next: 66 в качестве основных и 9 в качестве резервных