Закрыть и перейти на сайт ComNews.RU
Новости Редколонка Точка зрения

Пт, 20.09.2019

Полная версия сайта   

НОВОСТИ ЦИФРОВОЙ ТРАНСФОРМАЦИИ, ТЕЛЕКОММУНИКАЦИЙ, ВЕЩАНИЯ и ИТ
Новости | "Поначалу его считали глупцом"

"Поначалу его считали глупцом". С сегодняшнего дня основатель Microsoft Билл Гейс отходит от повседневной заботы об этой крупнейшей IT-компании мира. Он сохранит за собой пост председателя совета директоров компании, а сам займется благотворительностью

Роман Дорохов, Ведомости
27.06.2008

В 2001 г. в США вышел фильм Antitrust, в котором похожий на Билла Гейтса миллиардер Гарри Уинстон в исполнении Тима Роббинса совершает множество преступлений, среди прочего приказывая убить талантливого молодого программиста. В США и во всем мире отношение к Гейтсу неоднозначное - им восхищаются, его ненавидят, ему завидуют. Но факты говорят сами за себя: созданная им операционная система Windows (базовый набор программ, необходимый для работы компьютера) от Microsoft установлена в девяти компьютерах из десяти, подключенных к интернету (91,13% в мае 2008 г., оценка компании Net Applications). Windows используют банкоматы, мобильные телефоны и даже приставки для кабельного телевидения.

Детство Гейтса

Уильям Генри Гейтс III родился в 1955 г. в Сиэтле в семье юриста Уильяма Генри и Мэри Максвелл Гейтс. "Свою первую программу я написал в 13 лет - для игры в крестики-нолики", - вспоминает Гейтс в книге "Дорога в будущее". Чтобы оплатить работу с компьютером PDP-10 компании Computer Center Corporation (по $40 в час), Гейтс и его друг Пол Аллен собрали группу однокашников и разрабатывали простейшие программы. Как вспоминает будущий миллиардер, за лето они заработали $5000.

Одна из программ, написанных Гейтсом, составляла списки учащихся для занятий в школе. Автор добавил в нее тайком несколько строк и в итоге оказался чуть ли не единственным мальчиком в классе среди симпатичных девочек. В 17 лет Гейтс и Аллен основали компанию Traf-O-Data для регулирования автодвижения на базе компьютера с процессором Intel 8008. Прототип системы работал прекрасно, но покупателей на нее не нашлось - "кому охота связываться с подростками?!" Будущий компьютерный магнат окончил школу в 1973 г. Он получил на выпускных экзаменах 1590 баллов из 1600 возможных и поступил в Гарвард. Здесь Гейтс познакомился с будущим бизнес-партнером Стивом Баллмером, нынешним гендиректором Microsoft. В 1975 г. он бросил Гарвард и основал вместе с Алленом Microsoft, через год зарегистрированную как Microsoft Corporation. Первым проектом друзей стал выпуск версии языка программирования Basic для компьютера Altair 8800, который продавался за $397 - без клавиатуры и монитора.

Первый миллиард

Настоящий успех пришел к Microsoft от сотрудничества с IBM. В 1981 г. IBM планировала выпустить свой первый персональный компьютер. Чтобы вывести ПК на рынок быстрее, в 1980 г. IBM решила сделать компьютер из готовых компонентов, включая процессор от Intel. "IBM решила... не создавать свою операционную систему, а лицензировать ее у нас", - вспоминает Гейтс.

Контракт крупнейшей компьютерной фирмы США и малоизвестного на тот момент разработчика компьютерных программ до сих пор вызывает множество споров. В 1994 г. The New York Times в статье "64-летняя Мэри Гейтс помогла сыну запустить Microsoft" рассказала о знакомстве матери будущего магната с председателем совета директоров IBM Джоном Опелем. Оба входили в совет благотворительной организации United Way of America. "Опель, согласно некоторым источникам, упомянул о Мэри Гейтс другим топ-менеджерам IBM. Через несколько недель IBM воспользовалась возможностью нанять Microsoft для создания операционной системы, предназначенной для своего первого персонального компьютера", - утверждала газета. "Многие знали Джона Опеля, но преуспел на рынке операционных систем именно Гейтс", - замечает в ответ на эту версию знакомый с Гейтсом Борис Нуралиев, основатель и директор 1С, крупнейшего российского разработчика и дистрибутора ПО.

Сначала Microsoft договорилась с IBM о выпуске версии языка программирования Basic, а потом продала и операционную систему PC-DOS. Операционную систему для компьютеров, похожих на IBM PC, разработал Тим Патерсон из компании Seattle Computer Products, а Microsoft выкупила ее и адаптировала под ПК от IBM. Гейтс настоял, чтобы Microsoft достались авторские права на систему. Он предвидел, что другие сборщики станут активно тиражировать компьютеры на базе открытой платформы от IBM. И не прогадал - Microsoft стала основным поставщиком операционных систем для новой компьютерной среды. В 1986 г. Microsoft провела IPO, и на первой же торговой сессии акции компании подорожали на треть, а спустя год за акцию Microsoft платили уже в шесть раз дороже. Журнал Forbes в 1987 г. оценил состояние Гейтса в $1,25 млрд. Тогда ему был 31 год.

Окна, мыши, сети

Персональные компьютеры долгое время были неудобными в использовании. Для управления компьютером нужно было вводить с клавиатуры текстовые команды. Привычный современному пользователю интерфейс с "окнами" и управлением мышью первой на рынок ПК вывела Apple. Основатель Apple Стив Джобс подсмотрел этот интерфейс во время посещения лаборатории Xerox и раньше всех распознал потребительскую ценность нового способа управления компьютером. С "окнами" Microsoft начала работать в 1985 г., выпустив первую версию Windows. Но лишь третья версия Windows, увидевшая свет в 1990 г., стала действительно популярной. При этом первые версии Windows были "оконной оболочкой" для работы с компьютером, а управляла им операционная система DOS.

В 1995 г. Microsoft представила новую операционную систему Windows 95, заточенную под домашних пользователей. На ее презентации Гейтс пообещал, что система "раскроет потенциал" ПК. Microsoft потратила $300 млн на продвижение новинки. Из них, согласно сообщениям в прессе, от $8 млн до $14 млн достались группе Rolling Stones за использование песни Start me up в рекламе Windows. Впрочем, как утверждает аналитик Jupiter Research Майкл Гартенберг, Microsoft заплатила за песню намного меньше, а Rolling Stones называли гигантские цифры, чтобы набить себе цену.

Microsoft с тех пор выпустила еще несколько версий Windows, но смена поколений операционных систем произошла лишь в 2001 г. с появлением Windows XP. А в конце 2006 г. на рынке начались продажи последней инкарнации "окон" - Windows Vista. По данным Net Applications, в мае 2008 г. под Windows XP работало 72,12% всех подключенных к интернету компьютеров, 15,26% - под Windows Vista.

Игра в монополию

Microsoft методично захватывает рынок компьютерных программ, используя успехи в одних сегментах для продвижения новых продуктов. Самый массовый продукт Microsoft - Windows, но компании удалось занять лидирующие позиции и по другим программам. Еще в 2002 г. Microsoft оценивала в 94% долю рынка офисных приложений, которая приходится на пакет офисных программ Microsoft Office. В результате власти США подали иск против Microsoft из-за использования доминирующих позиций на рынке операционных систем для продвижения Internet Explorer. Во время слушаний Гейтс отрицал обвинения. "Он давал туманные ответы и заявлял "я не помню" так часто, что подавлял смешки даже председательствующий судья. Хуже того, многие заявления о незнании и неведении тут же прямо опровергались обвинением, предъявлявшим фрагменты писем электронной почты, которую получал и отправлял Гейтс", - писал о слушаниях журнал BusinessWeek.

В 2000 г. судья Томас Джексон постановил, что Microsoft необходимо разделить на две компании - одна будет выпускать операционные системы, другая - остальные программы. Microsoft подала апелляцию на решение Джексона. А в 2001 г. департамент юстиции США предложил компании мировое соглашение, обязывающее монополиста открыть сторонним разработчикам часть программных интерфейсов.

Зато интернет Гейтсу монополизировать не удалось. Он сам признал во время выступления в Москве в 2006 г., что недооценил поначалу компьютерные сети, а потом интернет, из-за чего компании потом пришлось догонять Netscape. Основанная в 1994 г. компания Netscape выпустила первую программу Navigator для просмотра веб-страниц. Ее первые версии были бесплатными, но потом Netscape начала продавать Navigator корпоративным пользователям.

Microsoft ответила в 1996 г. выпуском бесплатной Internet Explorer, которую затем встраивала в новые версии Windows. В результате за несколько лет Netscape проиграла Microsoft, и в 1999 г. ее приобрела за $4,2 млрд America Online.

Однако битва за интернет не завершилась победой Microsoft. Сейчас ее основным конкурентом является крупнейшая поисковая система в интернете - Google. По капитализации ($170 млрд) Google среди IT-компаний уступает лишь Microsoft ($258 млрд). Чтобы успешно соперничать с Google, Microsoft весной пыталась приобрести интернет-компанию Yahoo!, топ-менеджеры которой воспротивились покупке.

Эффект Гейтса

С 1995 по 2007 г. Гейтс возглавлял список мировых богачей по версии Forbes, в 1999 г. на пике интернет-бума его состояние превысило $101 млрд. Основатель Microsoft долгое время оставался самым богатым холостяком в мире и женился в 38 лет. Его женой стала Мелинда Френч, одна из сотрудниц компании.

С сегодняшнего дня Гейтс отходит от дел компании. Он сохранит пост председателя совета директоров, но передаст свои полномочия трем топ-менеджерам Microsoft. Пост главного разработчика займет Рей Оззи, Крейг Манди будет отвечать за стратегию развития корпорации, Бред Смит будет сотрудничать с Манди по вопросам интеллектуальной собственности. Решать ключевые вопросы в этих направлениях им поможет в качестве советника Билл Гейтс.

Основатель Microsoft собирается сосредоточиться на работе в своем благотворительном фонде, основанном в 2000 г. По состоянию на 31 декабря 2007 г. фонд Билла и Мелинды Гейтс располагал пожертвованиями на $38,7 млрд и считался крупнейшим благотворительным фондом в мире. Сам Гейтс перевел туда большую часть своего состояния - $36 млрд. А в 2006 г. о плане пожертвовать фонду Гейтсов 83% акций своей компании Berkshire Hathaway объявил мультимиллиардер Уоррен Баффетт. По версии Forbes, сегодня Баффетт - самый богатый человек на земле с состоянием $62 млрд (у Гейтса - $58 млрд). Он давний друг Гейтса, который вошел в 2004 г. в совет директоров Berkshire Hathaway. Фонд Гейтсов ежегодно жертвует не менее 5% своего капитала на медицинские исследования, программы развития бедных стран, создание библиотек в мире и поддержку жертв различных катастроф.

"Он создал спрос на умных очкариков в ведущих университетах мира, которые двигают инновационную экономику", - шутит Ольга Дергунова, которую Гейтс назначил руководить офисом Microsoft в 1995 г. (в 2007 г. она ушла с этой должности и стала членом правления ВТБ). Дергунова считает, что именно Гейтс сыграл ключевую роль в зарождении бизнеса по разработке ПО и популяризации платформы персональных компьютеров. "Гейтс поставил цель установить компьютер на каждый стол и добился ее", - говорит основатель "Лаборатории Касперского" Евгений Касперский. Он сравнивает Гейтса с Генри Фордом, который изобрел конвейер и выпустил дешевые машины, изменившие мир. "Билл Гейтс также изменил мир", - уверен Касперский. В журнале Times Билл Гейтс вошел в сотню людей, оказавших наибольшее влияние на ход истории в XX в.

Далеко не все верят, что Билл Гейтс окончательно отдаст бразды правления Microsoft своему однокашнику по Гарварду Стиву Баллмеру, гендиректору компании. Один из собеседников "Ведомостей" сомневается, что Гейтс прекратит работать с Microsoft. Он убежден, что главный акционер Microsoft будет и дальше определять стратегию развития компании.

Сам Гейтс сказал Forbes, что главным достижением Microsoft считает идею о том, что можно создать индустрию компьютерных программ для персональных компьютеров. Гейтс вспоминает, что появление платформы ПК подстегнуло желание людей работать с новыми программами, а выпуск интересных программ подстегнул спрос на компьютеры. Эту идею продвигали Гейтс и Аллен, и люди поначалу сочли их глупцами. Чтобы доказать свою правоту, основателям Microsoft потребовалось построить свою компанию и наладить выпуск программ.

Штрихи к портрету

"Наши цели очень просты. Мы сделаем программы, благодаря которым компьютеры появятся на каждом столе и в каждом доме". (интервью для книги Сюзан Ламмерс "Программисты за работой", 1986)
 
"Запомните: я не владею долларами. У меня есть акции Microsoft. И лишь благодаря умножению то, чем я владею, превращается в пугающие цифры". (интервью Playboy, 1994)

"Я никогда не был полностью удовлетворен ни одним продуктом Microsoft". (интервью Engadget, 2008)

"Я перевел $36 млрд в мой благотворительный фонд. Я так поступил самостоятельно, верно? Значит, очевидно, мне это [потеря первого места в списке самых богатых людей мира] неважно". (интервью Forbes, 2008)